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暴雪与中国玩家的二十年

作者: 慢放

2023-01-25 02:42 浏览 · 16860

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作者:文八娘
编辑:刘涵
策划:杨倩

封面图:慢放-Sara

本文为凤凰网科技x慢放联合出品


作者注:

菲茨杰拉德在《了不起的盖茨比》里写,我们拼命划桨,奋力与波浪抗争,最后却被冲回到我们的往昔。盛大老板陈天桥也说过类似的话,“梦里行了千里路,醒来还是在床上。”

很多年前,围绕魔兽世界代理权之争,九城与盛大兵戎相见,最终九城棋高一着,成了暴雪口中那个“生死与共”的合作伙伴。后来暴雪将魔兽世界转签网易,生死与共一下子变成对簿公堂。前不久暴雪网易合作到期,曾经说跟暴雪合作“就像结婚”的网易在自家咖啡厅推出“暴雪绿茶”。

此时此刻,恰如彼时彼刻。

九城跟网易,都曾是暴雪精挑细选的合作伙伴,两者帮助暴雪在中国网游市场收获真金白银,也成就了各自在中国网游行业的领先地位。但烟花会谢,笙歌会停,故事尾声却未显得动听。一部魔兽世界,改变几家网游公司的命运,有“至高至明日月,至亲至疏夫妻”;也有“好风凭借力,送我上青云”;但最终“食尽鸟投林,落得个白茫茫大地真干净”。

以这篇文章回顾暴雪在华岁月,但愿过去的故事不会再成为往后的预言。



1

2003年3月3日,暴雪副总裁比尔·罗帕在上海新天地东魅综合娱乐中心召开访华见面会。

这是暴雪高层首次访华,隔壁韩国,光比尔·罗帕一个人就去了不止三次。原因在于,韩国是暴雪游戏,尤其是星际争霸的销售中心。而中国呢,据暴雪在华代理商,奥美电子上海分公司副总陈栋透露,由于受到盗版冲击,中国市场占暴雪全球市场份额不高。

“尽管份额不高,但是中国市场潜力非常大”,这直接影响了暴雪高层对中国市场的态度。按照暴雪的原计划,比尔·罗帕一行原本打算先到中国台湾进行考察,最终计划突变,内地成为此行首要目的地,“这也是暴雪公司有史以来在中国市场规格最高的一次市场活动。”

暴雪重视中国市场,中国市场也投桃报李。

当时新浪游戏对暴雪高层访华一事评价道,“这是对中国游戏产业所有关心和付出努力的业界同仁成绩的肯定,相信这次盛会对国内游戏产业具有里程碑的意义。”见面会现场,《家用电脑与游戏》杂志社社长孙百英登台发言,欢迎暴雪来华;《大众软件》杂志社总编汪岱代表中国游戏媒体向暴雪颁发“2002年中国最受欢迎游戏商奖”。

那是纸媒说话分量不小的时代。

见面会当天,比尔·罗帕出场时身穿一身黑色唐装,外绣红龙图案,在离地五米高的钢桥上打开了一副对联,上书“我在中国,我爱中国。”现场的暴雪玩家欢呼雀跃,当时暴雪为这次见面会开放的玩家名额只有20个,而报名人数有1300多。更令现场玩家激动的是,暴雪带来了魔兽争霸3资料片冰封王座跟魔兽世界的宣传片。

而彼时,魔兽世界的大陆代理权之争正如火如荼,暴雪也期待通过魔兽世界撬开大陆游戏市场。早在魔兽世界开发初期,暴雪就专门针对中国市场开发了一套收费系统,“这在以前是从未有过的”。

▲图片来源网络

关于魔兽世界代理权,奥美电子一度认为自己胜券在握。

奥美销售渠道比较成熟,与全国各地分支市场的管理合作历史超过三年;市场组织能力突出,与网吧、电信和游戏专业媒体往来密切;奥美的销售人员、市场人员大都是暴雪资深玩家,市场经验丰富,信息反馈正确,团队经过长期磨合,可以独当一面。

用当时媒体的话来说,奥美的特点在于“基础比较扎实”、“实力比较平均”、“没有明显弱项”。

更重要的是,在魔兽世界之前,暴雪的魔兽争霸系列大陆代理都是奥美。所以奥美电子首席执行官张曙波曾表示,在内地市场没有人比奥美更了解暴雪。在比尔·罗帕访华见面会正式召开前,2月14日,暴雪在上海举行了亚太招标会,张曙光认为,如果把暴雪亚太招标算成十分满分的话,凭借此前双方六年的合作历史,“至少可以为奥美加1分”。

张曙波很自信,但他没想到,招标会上,有意争夺魔兽世界代理权的厂商有51家。用张曙波的话说,很多公司“过去听都没有听说过”,有的公司来自海外,“是从地底下一下子冒出来,突然参与投标的”。业内传闻,在当时投标书的无名公司中,资历最浅的仅仅注册成立不到三周。

更让张曙波吃惊的是,很多公司名气不大,却财大气粗,“一上来就谈钱”,动辄上千万美元的标的,“丝毫不犹豫”。但张曙波也知道,

“网络游戏招标是一场凭经验、谈合作,依靠双方智慧群策群力的博弈游戏,不是比谁钱多,比钱多毫无意义。谁能将游戏经营得最好,最成功,让市场、玩家、消费者最满意,他就是中标者。这点暴雪很清楚,我们也很清楚。”

换句话说,暴雪不仅想挣代理商的钱,更想挣玩家的钱。谁能把市场蛋糕做大,暴雪就跟谁合作。经过一轮筛选后,还剩下十几家厂商,暴雪与每家厂商都进行了沟通,谈的不是价钱,是运营魔兽世界的思路、想法和创意,

“每家公司要出一个方案,给一个Proposal或者Presentation。在方案中,要向暴雪介绍中国市场,介绍公司为什么能做魔兽世界的原因,何以能做好,有何独到的竞争优势等等。”

除了以上标准,还有一个标准暴雪没有明说。彼时亚太地区除了日本,中国、韩国等地的代理权都还没定下来。而暴雪选定的日本代理商,“是一家中小型的运营商,小企业反应快,沟通方便,也不容易与暴雪、维旺迪起摩擦。”

张曙波这句话怎么理解呢?当时坊间传言,暴雪希望对运营商有一定控制权,这也在之后的故事中得到了验证。据张曙波透露,经过亚太招标会后,最终入围的代理商有三家,分别是奥美、九城、盛大。其中,盛大凭借代理韩国网游传奇稳坐国内游戏行业头把交椅,2002年整个中国网游市场9亿多元人民币的总规模中,盛大的收入就占了60%。

盛大创始人陈天桥对魔兽世界格外看重,他曾嘱咐手下,“牵扯魔兽的事情,一概不要讲,公司现在还没有说法”。虽然公司还没有说法,但已经出手,就在比尔·帕罗访华见面会的第二天,盛大拿到软银亚洲的4000万美元投资,这也是当时中国互联网企业中单笔融资额最大、出让股份最少的一笔风险投资。

注:本文系作者授权在广告门平台发表,内容仅为作者本人观点,不代表广告门立场和观点。

关联公司:网易 | Blizzard Entertainment 暴雪娱乐 | The9 第九城市

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